Wat is een boek?

Beste lezer,

Soms hoor ik de vraag “Wat is nou eigenlijk een boek?” Volgens mij is dat een goede vraag, en ook een die enkel kan worden beantwoord vanuit het juiste perspectief.

Een boek was en is over het algemeen een ding gemaakt van papier en een al dan niet stevige omslag. Er staan heel veel al dan niet zinnige woorden in en de eerste keren dat je het goede, ouderwetse boek opent ruik je de drukinkt er vanaf komen.

En toen kwam de digitale revolutie die ons de e-reader in de schoot wierp, een apparaat met een randje, dat meer op een televisie lijkt dan op een boek (getuige de e-reader, maar ook de tablet en zelfs de smartphone). De geur van drukinkt is helemaal verdwenen (maar kijk niet op als de techniek daar iets voor verzint!).

Wat is dus een boek? Is dat enkel het medium waar het verhaal op staat, met het papier, de inkt en het bijbehorende gewicht? Of is het het verhaal dat verteld wordt, ongeacht het medium waarop het gelezen wordt? Lees je een boek of lees je een verhaal? Of lees je een verhaal in een boek? Volgens mij zit hier de nuance. Het gaat uiteindelijk om het verhaal dat je leest en het mooie is dat we tegenwoordig de vrijheid hebben om het te lezen zoals we dat het prettigst vinden: in een boek of op een digitaal medium.

Zijn alle opties even waar?

Boeken zijn boeken, of ze nou van papier zijn gemaakt of worden getoond op een scherm. Sommige mensen zweren bij het gevoel van een boek in hun handen. Sommige mensen maakt het niet uit. Er zijn ook mensen die weinig kracht in hun handen hebben en toch een lang verhaal (‘een dik boek’) willen lezen. Voor hen is een e-reader dan een uitkomst. (Of een leestafel.)

Ik denk dat het papieren boek niet zomaar verdwijnt. Kijk maar naar de langspeelplaat, die wordt ook nog steeds geperst, zij het in mindere mate dan in diens glorietijd. De trap is ook nog niet achterhaald door de roltrap. Verhalen komen uit op beide media en iedereen kan de vorm kiezen die ze het liefste in de hand nemen. Er is geen universele waarheid in de keuze, die ligt bij elke lezer – het is iets persoonlijks. Pak een boek, pak een digitaal ding, het maakt niet uit. Maar lees. Lees die verhalen. Lees het dikke boek thuis en neem de e-reader mee op vakantie vanwege het gewicht en om het mooie boek onderweg niet te beschadigen.

De keus is uiteindelijk aan de lezer…

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *